Prison Writing in the Twentieth Century
Murphet, Julian
Edinburgh University Press, 2023
232 p. 15x23 cm.
9781399513968

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Dwelling on works—memoirs, novellas, poems—by actual detainees, the book offers a close stylistic analysis of 12 important texts to show how prison writing moved away from the confessional and self-scrutinizing modes of an earlier tradition, to espouse openly political sentiments and solidarities. Looking at works by Oscar Wilde, Rosa Luxemburg, Ezra Pound, Primo Levi, Bobby Sands, Angela Davis, Ngũgĩ wa Thiong’o, and Behrouz Boochani (among others), the book shows how themes such as the annihilation of experience, dehumanization, sensory deprivation, brutality, and numbing routine are woven into distinctive textual artefacts that give evidence of an abiding human resilience in the face of raw state power.


A partir de obras -memorias, novelas, poemas- de presos reales, el libro ofrece un análisis estilístico minucioso de 12 textos importantes para mostrar cómo la escritura carcelaria se alejó de los modos confesionales y autocrítica de una tradición anterior, para abrazar sentimientos y solidaridades abiertamente políticos. Analizando obras de Oscar Wilde, Rosa Luxemburgo, Ezra Pound, Primo Levi, Bobby Sands, Angela Davis, Ngũgĩ wa Thiong'o y Behrouz Boochani (entre otros), el libro muestra cómo temas como la aniquilación de la experiencia, la deshumanización, la privación sensorial, la brutalidad y la rutina adormecedora se entretejen en artefactos textuales distintivos que dan testimonio de una perdurable resistencia humana frente al crudo poder del Estado.